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Las ruinas de Tulum ofrecen una visión de la antigua vida religiosa maya

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La antigua ciudad maya de Tulum, con gloriosas vistas al mar, fue un importante puerto comercial en la ruta comercial del centro de México a Honduras. El sitio, a unos 130 kilómetros de Cancún, al sur de Playa del Carmen por la carretera federal 307, está cerca de la zona arqueológica de Cobá.

El nombre de Tulum significa en maya muro o empalizada. Se cree que se refiere a la muralla que rodea las ruinas. El Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) dice que las fuentes del siglo XVI llaman al sitio Zamá, que en maya significa mañana o amanecer.

Ubicada en un acantilado, la ciudad pudo ser avistada por primera vez por el conquistador español Juan de Grijalva en 1518 cuando navegaba de Cuba a México. Juan Díaz, capellán y cronista de la expedición, escribió que había visto una ciudad tan grande como Sevilla, que podría ser Tulum, según el INAH.

Los exploradores John Stephens y Frederick Catherwood visitaron el lugar a principios de la década de 1840. Durante la Guerra de Castas de Yucatán (1847-1901), una revuelta de los nativos mayas de la península de Yucatán contra las poblaciones blancas y mestizas hispanas residentes, Tulum formó parte de la zona bajo control de los rebeldes.

Tulum también se convirtió en un centro clave del fenómeno religioso insurgente maya conocido como el Culto de las Cruces Parlantes, que implicó varios incidentes milagrosos a lo largo de varios años que se dice que tuvieron lugar durante la Guerra de Castas.

Según los creyentes, varias cruces divinas que supuestamente hablaban a los rebeldes mayas en su lengua nativa aparecieron en diferentes lugares rebeldes en distintos momentos de la guerra, proporcionando a los mayas ánimos para perseverar en su insurgencia. Se dice que la cruz de Tulum apareció en la década de 1860.

Los edificios del yacimiento de Tulum datan de los años 1250-1550 d.C., pero también se descubrieron allí elementos de épocas anteriores, como una estela que data del año 564 d.C. Por lo tanto, el INAH afirma que la ciudad puede haberse formado antes, quizá como territorio dependiente de la cercana ruina de Tankah.

Se cree que Tulum estaba dedicado a Venus. Algunas fachadas de edificios tienen figuras de un dios descendente representado al revés, que se asocia con la puesta de sol y se considera relacionado con el planeta. Se dice que las entradas de las estructuras con figuras de dioses descendentes están orientadas hacia la dirección en la que se pone Venus.

Se cree que los mayas de Tulum dependían principalmente del océano para alimentarse, así como del material para fabricar diferentes herramientas y objetos. Otros suministros se obtenían de la selva. Además, se cree que las casas tenían pequeños jardines que proporcionaban productos frescos de cosecha propia.

El recinto está rodeado por una muralla por el norte, el sur y el oeste, mientras que limita con el océano por el este. La muralla tiene cinco entradas y dos torres de vigilancia al norte y al sur.

Estas torres de vigilancia son también templos, cada uno con un altar en su interior. No está permitido subir a los edificios.

Al noreste del sitio se encuentra la Casa del Cenote, de tres habitaciones, construida sobre una de las muchas cuevas llenas de agua de la zona. En este edificio se descubrió una tumba. Al este se encuentra el grupo de edificios de Kukulcán. Situado junto al mar, al noreste de esta sección, se encuentra el Templo del Dios del Viento, un templo cuadrado sobre una base redonda.

La sección más importante del Grupo Kukulcán es el Recinto Interior. Con 12 edificios, entre los que se encuentran templos y santuarios, estaba separado de los demás edificios por un muro bajo. Aquí se encuentra el edificio más importante y alto del sitio, el templo de tres niveles llamado El Castillo.

A veces se especula que el castillo fue un faro. La planta baja tiene dos pequeños templos a ambos lados de la amplia escalera y altares en su interior, pero las ceremonias religiosas importantes tenían lugar en el templo superior.

Las dos columnas de la fachada del templo superior tienen forma de serpiente. En esta fachada está representado el dios descendente y en las esquinas hay restos de máscaras de estuco con formas de animales.

Al norte del recinto interior se encuentra una hermosa estructura de una sola habitación sobre una plataforma llamada Templo del Dios Descendente. Presenta una figura del dios descendente sobre la entrada. Este templo estaba decorado con pinturas murales.

Merece la pena ver el Templo de la Serie Inicial dentro del recinto. En su interior hay un altar y se ha descubierto una estela del año 564 d. C. La fachada tiene un relieve de estuco y los restos de una escultura de una figura humana sentada.

Los edificios del Grupo Central también son interesantes. Una visita obligada en esta sección es el Templo de los Frescos, de dos niveles.

En la planta baja hay dos templos, uno dentro de otro. La fachada del templo interior tiene pinturas murales de dioses, pero desgraciadamente no se puede entrar a verlas.

La fachada del templo exterior tiene relieves de estuco que contienen esculturas -incluidas las del dios descendente- y máscaras en las esquinas. El templo superior tiene huellas de manos rojas, consideradas decorativas.

Al norte, se encuentra la Casa de las Columnas, un palacio sobre una plataforma en forma de L con varias habitaciones. Más al norte, dentro del Grupo Central, está también el Palacio del Gran Señor, llamado Casa del Halach Uinic. Aquí vivían el gobernante -llamado halach uinic- y su familia.

Se dice que el interior de este edificio tiene también una figura del dios descendente. Los bancos que hay a lo largo de las paredes se consideran asientos, pero también pueden haber sido camas. En la parte trasera del edificio hay una sección en la que la familia que vivía aquí realizaba ceremonias religiosas.

También merece la pena ver la Casa del Chultún, cerca de la entrada oeste y con un altar en su interior. El edificio debe su nombre a una cavidad subterránea de almacenamiento de agua, llamada chultún en lengua maya.

Hay otras estructuras que ver en el sitio. Los mini edificios se llaman Templos en Miniatura, que se especula que fueron altares debido a su tamaño. También se pueden imaginar las actividades del antiguo puerto comercial desde los miradores del yacimiento, además de disfrutar de las espectaculares vistas del océano.

Para darse un refrescante baño en el mar Caribe después de explorar las ruinas, suba las escaleras junto al acantilado hasta la playa.

Thilini Wijesinhe, una profesional de las finanzas convertida en escritora y empresaria, se mudó a México en 2019 desde Australia. Ella escribe desde Mérida, Yucatán.

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