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El arte antiguo atrae a los escultores japoneses modernos a México

arte antiguo atrae a los escultores japoneses modernos a México

Hay tres escultores japoneses -Kiyoshi Takahashi, Hiroyuki Okumura y Ryuichi Yahagi- que nunca planearon hacer de México una parte fundamental de sus vidas, pero lo hicieron, y en beneficio de la escultura en México y de su hogar adoptivo, Veracruz.

Creo que muchos de los que llevamos mucho tiempo en México nos sentimos identificados con ese sentimiento, pero puede resultar extraño pensar que México pueda tener tanto tirón en gente de tan lejos.

Pero ha habido contacto entre México y Asia desde los primeros tiempos de la colonia, incluido Japón, a través de los intentos de evangelización.

Esto explica por qué un buen número de artistas japoneses llegaron a México a partir del siglo XX. Gran parte del mérito corresponde a Tamiji Kitagawa (1894-1989), que llegó a México casi por accidente a finales de la década de 1920.

Su desarrollo artístico estuvo fuertemente influenciado por el muralismo mexicano, forma que llevó a Japón durante la Segunda Guerra Mundial.

Podría haber muerto como un excéntrico desconocido de no ser por una gran exposición de obras de arte mexicanas celebrada por el Museo Nacional de Tokio en 1955, que le convirtió instantáneamente en el experto del país en arte mexicano. Esta exposición tuvo un impacto directo e indirecto en muchos artistas japoneses de la época, entre ellos el escultor Kiyoshi Takahashi (1925-1996).

Para Takahashi, el principal atractivo de México era su herencia prehispánica. Según la investigadora María Teresa Favela Fierro, uno de los atractivos para los artistas japoneses parece ser la energía, la espiritualidad que para estos artistas … es fundamental, que … las obras precolombinas son mágicas, íntimas, relacionadas con el hombre y su universo, tratando de dar una expresión artística al concepto de lo divino.

Takahashi llegó a México en 1957 con una beca y se dirigió a Veracruz, atraído en gran parte por la herencia escultórica de los olmecas y otros. Las cabezas gigantes y otras asombrosas hazañas en piedra le sirvieron de inspiración básica, trabajando desde la Universidad Veracruzana en Xalapa en la década de 1960.

Su carrera alcanzó su punto álgido con exposiciones en el Museo de Arte Moderno de Ciudad de México, una escultura monumental para los Juegos Olímpicos de 1968 y mucho más. Pero en 1969 decidió volver a Japón. Seguiría esculpiendo y enseñando, pero sus días de gloria parecían haber quedado atrás.

Aunque su obra es oscura en ambos países, es más conocida en México que en su Japón natal. Sin embargo, lo que sí hizo, tal vez inconscientemente, fue desencadenar una reacción en cadena de estudiantes de arte japoneses que querían conocer México por sí mismos.

Uno de estos alumnos es el escultor Hiroyuki Okumura, que conoció a Takahashi en 1989 como colaborador en una escultura monumental en la prefectura japonesa de Kanazawa.

Su obra (la de Takahashi) me impresionó. Sentí que tenía que conocer el origen de su influencia, dijo Okumura. En primer lugar, planifiqué un breve viaje de un mes a México, y dediqué mi tiempo principalmente a visitar las ruinas arqueológicas de Teotihuacán, Monte Albán, Mitla, Palenque y Chichén Itzá, así como los museos.

Era la primera vez que salía de Japón, y [que] estaba en contacto con otra cultura. Fue algo nuevo ver el paisaje, tan abierto, después de venir de un país tan pequeño. México no tenía límites. El concepto de espacio era muy diferente y llegó a influirme mucho.

Okumura no tenía intención de hacer de México su hogar permanente, pero más de 30 años después, sigue en México y sigue en Xalapa, sede del campus universitario donde Takahashi daba clases. Es un escultor a tiempo completo, que expone principalmente en México y ocasionalmente en Estados Unidos.

Las influencias prehispánicas de México son evidentes en su obra, pero también lo es el abstraccionismo, la siguiente corriente más fuerte del arte mexicano después del muralismo. Según Okumura, se ha alejado de la influencia prehispánica en la forma, pero no en el espíritu.

Otro importante artista nacido en Japón en Xalapa es Ryuichi Yahagi. En Japón, tuvo contacto tanto con Takahashi como con Okumura y decidió visitar México en 1994 para ver los sitios arqueológicos y estudiar español.

Pero Yahagi dice que su decisión de vivir y trabajar en Veracruz proviene principalmente de lo que encontró en este estado, más que de sus conexiones con estos dos hombres. Yahagi se siente especialmente atraído por la escultura olmeca, pues dice que las culturas prehispánicas posteriores se centraron en la cerámica y no en la piedra que él prefiere.

Decidió vivir en México un año después, pero al principio fue difícil. Varias veces tuvo que volver a Japón para ganar dinero hasta que pudo abrir un restaurante japonés en Xalapa que también servía de galería para su obra.

Desde entonces, ha logrado crear una carrera estable tanto como productor como investigador afiliado a la Universidad Veracruzana.

Un efecto interesante que ha tenido México en su obra es que las consideraciones prácticas le han obligado a pensar en la escultura en piedra de forma diferente. No tiene acceso a la maquinaria pesada que le permitía trabajar con piedras de hasta 30 toneladas en Japón. Ha tenido que aprender a transmitir sus expresiones a menor escala.

Para los tres escultores, la razón para venir a vivir a México fue puramente cultural, todos ellos especialmente impresionados por el arte prehispánico. Esto puede parecer extraño, dado que los olmecas y similares están tan alejados geográfica y cronológicamente del Japón moderno. Pero me recuerda un comentario que hizo un antiguo compañero mío de China al ver por primera vez una escultura de la deidad prehispánica Quetzalcóatl.

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