Científicos identificaron el manuscrito cristiano más antiguo del mundo

(A Todo Momento) — Científicos de la Universidad de Basilea, Suiza, identificaron la carta privada cristiana más antigua conocida de principios del siglo III y nombrada “P. Bas. 2.43”, según un comunicado difundido este jueves.

La carta, que data de 230 años después de Cristo, ofrece información sobre el mundo de los primeros cristianos del Imperio Romano y es más antigua que todos los testimonios documentales cristianos previamente conocidos del Egipto romano.

El contenido de papiro señala que los cristianos ya se encontraban lejos de las ciudades del interior egipcio, a principios del siglo III, donde asumieron funciones de liderazgo político y en su vida cotidiana no se distinguían de su entorno pagano.

De esta manera, la información critica la idea de que los primeros cristianos en el Imperio Romano eran pueblos excéntricos y perseguidos.

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El papiro, desde hace más de 100 años propiedad de la Universidad de Basilea, incluye una carta de Arrianus remitida a su hermano Paulus y, según el comunicado, resalta entre las otras cartas recibidas del Egipto grecorromano por su fórmula de saludo final: “Rezo para que estés bien, en ‘el Señor’”, usando una ortografía abreviada al final.

“El uso de esta abreviatura, estamos hablando de un llamado ‘nomen sacrum’, no deja dudas sobre el sentimiento cristiano del autor”, dijo Sabine Huebner, profesora de Historia Antigua en la Universidad de Basilea.

“Pablo es un nombre muy raro en ese momento, y podemos deducir que los padres mencionados en la carta ya eran cristianos y que habían dado a su hijo el nombre del apóstol 200 años después de Cristo”, explicó Huebner.

Además, la carta proporciona detalles sobre los orígenes sociales de esta familia cristiana primitiva: los dos hermanos eran hijos jóvenes educados de la élite local, terratenientes y funcionarios.

“No es sorprendente que los primeros cristianos también participaran en la vida cotidiana romana y también valoraron los mismos placeres que sus conciudadanos no cristianos”, destacó a EFE Sebastian Ristow, del Instituto Arqueológico de la Universidad de Colonia.

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El hecho de que solo una parte de los primeros cristianos vivió de una manera piadosa y ascética está documentado en los escritos de los padres de la Iglesia, agregó. Sin embargo, Ristow señaló que los padres de la Iglesia generalmente se quejan del estilo de vida de la otra mitad.

El papiro proviene del pueblo Theadelphia, Egipto, y pertenece al Heroninos, el archivo de papiro más grande de la época romana, concluye el comunicado.

La Universidad de Basilea fue una de las primeras universidades en el ámbito de la lengua alemana y la primera en la Suiza alemana en crear una colección propia de papiros a comienzos del siglo XX.

En ese momento el estudio de papiros era una disciplina floreciente y con ella se esperaba ganar informaciones sobre la evolución del cristianismo primitivo.

Con información de EFE

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