Aumentan a 17 las víctimas mortales por el nuevo coronavirus aparecido en China

(A Todo Momento) — El nuevo coronavirus aparecido en China ha causado hasta ahora 17 muertos y ha contaminado a centenares de personas, según un último balance.

El número total de personas contaminadas subió a 444 en la provincia de Hubei, epicentro de la epidemia. Así lo precisaron responsables de esta provincia del centro de China en una conferencia de prensa televisada.

En total 1.394 personas estaban bajo observación médica.

Varios países en alerta

El nuevo coronavirus podría mutar y propagarse más fácilmente, advirtieron el miércoles las autoridades. Esta información aumentó el temor a escala internacional, ya exacerbado después de la detección de un primer caso en Estados Unidos.

El virus de la familia del SRAS alcanzó ya a varios países de Asia y este martes se registró el primer caso fuera del continente, en Estados Unidos.

Hong Kong señaló este miércoles un primer caso sospechoso: un hombre de 39 años que llegó en tren desde la ciudad de Wuhan, epicentro de la epidemia. El resultado definitivo de las pruebas médicas se conocerá este jueves.

Un comité de urgencia de la Organización Mundial de la Salud estaba reunido en Ginebra para determinar si declara una emergencia internacional de salud pública.

Las preocupaciones se agudizan ante la proximidad de las festividades y vacaciones por el Año Nuevo lunar, cuando tradicionalmente centenas de millones de chinos viajan para visitar sus familias.

Este coronavirus genera una viva preocupación por su similitud con el Síndrome Respiratorio Agudo Severo que mató a casi 650 personas en toda la región en 2002-2003.

Los casos ya se registraron en casi la mitad de las provincias del país, incluidas las megalópolis de Pekín y Shanghái. Este miércoles también se confirmó un caso en la región semiautónoma de Macao.

En Wuhan, las autoridades hicieron obligatorio el uso tapabocas en lugares públicos. En una farmacia de Pekín, una empleada explicaba a los clientes que ya no hay tapabocas ni productos desinfectantes para vender.

Controles fueron instalados en cinco aeropuertos de Estados Unidos y en Reino Unido e Italia, a donde llegan vuelos provenientes de Wuhan.

Ventilación, desinfección

Li Bin, viceministro de la Comisión Nacional de Salud de China, enumeró algunas de las medidas urgentes que se están adoptando.

Entre ellas hizo referencia a la desinfección y ventilación de aeropuertos, estaciones y centros comerciales e instalación de detectores de temperatura en sitios concurridos.

El gobierno chino ha clasificado este brote en la misma categoría de la epidemia de SRAS. Esto significa aislamiento para las personas diagnosticadas y la posibilidad de determinar cuarentenas.

El nuevo coronavirus fue identificado originalmente en Wuhan, pero ya se registraron casos en Japón, Corea del Sur, Tailandia y Taiwán. Estados Unidos confirmó este martes el primer caso.

Sospechas

Hasta ahora, la OMS había utilizado el término de “emergencia de salud pública a nivel internacional” solamente en casos de epidemias que requieren una respuesta importante.

En la lista se incluye la gripe porcina H1N1 en 2009, el virus Zika en 2016, la fiebre del Ébola, que devastó parte de África occidental de 2014 a 2016, y la RDC desde 2018.

El virus fue detectado en diciembre en Wuhan, donde viven 11 millones de personas en un mercado de abastos.

En este mercado se vendían animales salvajes de forma ilegal, declaró este miércoles el director del Centro Nacional de Control y de Prevención de Enfermedades, Gao Fu.

Por su parte, el alcalde de Wuhan, Zu Xianwang, pidió a los residentes que no salgan de la ciudad, y a los visitantes, que posterguen sus viajes en la medida de lo posible.

Tipo de coronavirus

Se piensa que la cepa es un nuevo tipo de coronavirus. Una familia que cuenta con una amplia gama de virus que pueden causar enfermedades benignas en el hombre, como el catarro, pero otras más graves como el SRAS.

La OMS criticó entonces al gobierno chino por haber tardado en dar la alerta y haber querido esconder la envergadura de la epidemia.

AFP

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