Jason Collins lucha por la aceptación LGBT en los deportes

(A Todo Momento) – Jason Collins recuerda la espina que sentía como un atleta en el closet cuando sus compañeros usaban insultos homofóbicos en el vestuario.

“Se sentía horrible”, dijo.

Después de convertirse en el primer jugador activo de la NBA que se declaró gay en 2013; Collins se ha dedicado a ayudar a hacer de los deportes un ambiente más abierto y acogedor.

Ahora retirado, se ha convertido en un embajador para la aceptación de las personas LGBT en los deportes, hablando en varios eventos de equipos, incluyendo el “Sky’s diversity” y la “noche de inclusión”.

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Desde que Collins anunció que es gay en una historia de portada de Sports Illustrated; otras figuras deportivas también han salido.

El ex jugador de fútbol de Missouri Michael Sam se convirtió en el primer jugador abiertamente gay en ser reclutado aunque fue cortado antes de jugar en un juego de la NFL.

Derrick Gordon se convirtió en el primer jugador masculino de baloncesto de la División I que salió del armario cuando jugó en el UMass en 2014. El ex jugador de la NFL Ryan O’Callaghan recientemente salió contando su emocionante historia sobre la ansiedad que enfrentó como atleta en el closet.

Las estrellas de la WNBA Brittney Griner, Elena Delle Donne y Diana Taurasi también han salido.

Pero ningún jugador actual en las cuatro principales ligas deportivas masculinas – MLB, NFL, NBA o NHL – ha seguido el liderazgo de Collins.

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Collins, de 38 años, cree que cambiará mientras los líderes de la liga sigan avanzando en los esfuerzos para hacer que los deportes sean más inclusivos para los atletas gay.

Se inspiró para “vivir su vida auténtica”, dijo, porque estaba cansado de mentir y porque vivía en Washington cuando la Corte Suprema escuchaba argumentos sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Pero dijo que también sentía que la NBA se estaba haciendo más inclusiva gracias a su liderazgo. El ex comisionado David Stern comenzó a agredir a los jugadores usando insultos homófobos. Desde entonces, muchos equipos celebran noches de orgullo para celebrar a los fans LGBT, y la NBA y la WNBA tuvieron un flotador los últimos dos años en el desfile del orgullo de la ciudad de Nueva York.

Estos actos simbólicos no significan que la lucha ha terminado. Collins dijo que le gustaría ver a cada equipo en cada anfitriona de la liga un juego de orgullo.

“Todavía hay mucho trabajo por hacer”, dijo Collins, un jugador de 7 pies que jugó 13 temporadas. “En 29 estados, todavía se puede despedir legalmente por sólo ser gay.Hay mucho trabajo por hacer políticamente. Todavía hay mucho trabajo por hacer en el mundo del deporte. Sabemos que el vestuario masculino Los vestuarios en particular – puede ser extremadamente homofóbico a veces. En la NBA hablamos con nuestros jugadores acerca de eso. Sin duda todavía hay un reto en el vestuario. Escucho historias de algunos de los idiomas que se siguen utilizando. Esto significa que tenemos que trabajar mucho más”.

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Cuando se examina la discusión de los atletas gays, la idea de que se conviertan en una “distracción” suele plantearse. Collins calificó eso de “mito”, señalando que hubo equipos exitosos con atletas homosexuales y que la ventana de aumento de la cobertura mediática provocada por un jugador que salía sería poco probable que durara más de un par de semanas.

También aconseja a atletas que están contemplando salir a organizar un plan. Habló con John Amaechi, ex jugador de la NBA que salió en 2007 después de su retiro. Amaechi jugó cinco temporadas en la NBA de Cleveland, Orlando y Utah, además de tres más en ligas europeas; y escribió un libro (“Man in the Middle”) sobre su experiencia como atleta con un secreto que mantener.

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“Nunca le digo a alguien lo que deben o no deben hacer”, dijo Collins. “Espero que te muestre suficientes ejemplos de que si haces un paso adelante (ves) hay una comunidad esperando para aceptarte y apoyarte”.

¿Vendrá otro atleta gay pronto?

-Espero -dijo Collins-. “Mientras tanto, hablamos con los jugadores y continuamente enviamos señales de que la NBA como una liga está lista para apoyar a sus jugadores, aceptarlos y celebrarlos por vivir vidas auténticas”.

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